Guía de estudio

Sus ojos miraban a Dios Nanny

De Zora Neale Hurston

Nanny es la abuela de Janie y la única figura paterna que ha conocido en la vida. Nanny quiere a Janie y la educa lo mejor que puede. El único problema es que las esperanzas que tiene para el futuro de Janie están sesgadas por sus propias experiencias traumáticas. Nanny vivió la esclavitud y tuvo una hija, la madre de Janie, de su amo blanco. Así que no se casó, sino que un hombre la dominó en el sentido sexual y lo mismo le pasó a su hija. A consecuencia de todo esto, Nanny tiene esperanzas de que Janie se case y sea una esposa legítima. Este objetivo final parece ser lo más importante para ella, y en su deseo de casar a Janie con un hombre adecuado, ignora sus necesidades. Al haber vivido en el antiguo sistema de esclavitud, su idea de la libertad incluye la riqueza y la ociosidad. Idealiza la posición de las mujeres blancas y aspira a ella; al ver que no puede conseguir esta meta en su vida, se la impone a Janie, obligándola a casarse con un agricultor negro respetado y propietario de tierras.

El amor de Nanny por Janie no la exonera de su crimen: obligar a Janie a casarse sin amor y mentir al decirle que el matrimonio conlleva al amor. Janie juzga a Nanny, pero con base en la idea de que la mayor virtud es la honestidad en lo que uno dice o hace. Mentirle a Janie sobre la naturaleza del amor —solo para satisfacer su deseo de verla vivir una vida con orgullo— es un delito que ni Janie ni Dios (se insinúa) pueden perdonar.

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